AWSが推進する「IoTファブレス」の世界

ここ数年、AWSはIoTの基幹プラットフォームとなるべく様々な機能アップデートをリリースしている。本格的な始まりは、2015年のAWS IoTの発表であろう。同サービスは、サーバレス実行環境のAWS Lambda、決済や検品などの大量のストリーミングデータをキャプチャして一時保管するAWS Kinesis、容量無制限の非構造型データベースのDynamoDB、 データストレージのS3などを統合してIoTビジネスに必要な環境を一揃えで提供できるようにした。IoTビジネスを始めたい人たちは、複雑なシステム設計やキャパシティプランニングをすることなく、また、ソフトウェアのバージョン管理やアップデート対応で胃を痛めることもなく、理想的なビジネスやサービスの設計と実現に時間を割くことができるようになった*1。そして、そのAWS IoTがカバーする領域は今も拡大を続けている。

AWSのIoT環境強化が止まらない。数年後には、巨大なシステム環境や分析環境を持たずともIoTを実現できる時代が普通になるかもしれない。まさにIoTのファブレスモデルである。

2019年11月に、AWSはAlexaモジュールのデバイス組み込みを支援する機能実装を発表。これによってデバイス側に求められるメモリー容量はこれまでの100MB程度から1MBまで下がる。Alexa対応デバイス側の制御ソフトウェア開発負荷はもちろん、デバイスそのものの軽量化、小型化やバッテリー消費も格段に下がり、コストダウンにもつながるだろう*2。12月に入って機能充実は更に加速する。12月4日にはオープンソースのNoSQLデータベース、Apache CassandraのAWS内実装を発表。これまでCassandraを使っていた企業を中心に大規模な乗り換えを促進している*3。さらにその翌日、5Gエッジコンピューティング分野でのベライゾンとの提携が、同社のカンファレンスであるAWS re:Invent上で発表された*4。そして、この発表を受けた10日には、低レイテンシーを実現する5G対応エッジコンピューティングプラットフォームのAWS Wavelengthを発表。すなわち全米最大携帯キャリアのベライゾンは、今後AWS Wavelengthを利用したエッジコンピューティングサービスを提供していくことになる。同時に、Vodafone、KDDI、SK Telecomも同サービスを利用することが発表された*5。

CassondraやWavelengthの発表にあたり、同社はIoT向けとは明記しておらず、AWS IoTとの同梱連携は今の所発表されていない。しかし、スマート家電だけでなくスマートファクトリー構想において、現場末端でデータ取得と演算処理を実行できるエッジコンピューティング活用はもはや一般的なコンセプトである。これが強力な5G回線によって低レイテンシーで繋がれば、エッジで処理されたデータを高速でクラウド側にフィードバックできることになり、データの収集から予測演算までをほぼリアルタイムで実現できる可能性がある。各キャリアがエッジ処理をやってくれるのなら、デバイス側のデータ処理はもっとシンプルになり、高速化と小型化も進み、よりストレスのない利用体験が実現できるだろう。机上の空論だった利用体験や提供価値が実現性を帯びるわけで、DXを推進する人々には朗報だ。一方で、何でもかんでもAmazonに支配されてしまう、と言う漠然とした恐怖や違和感も常に付きまとうのが事実だ。

ただ、言えることは、AWSの発表と躍進がDX関係者の創造力を掻き立て、新たな魅力的サービスの出現に貢献していることであろう。そして、Amazonができることは、いずれ他社も実現できるようになってきた、という歴史がある。筆者個人的には、AWSへの依存に躊躇するくらいなら、まずトライしてみたほうが良さそうだ、と思う。

[参考記事]
*1
Techcrunch(2015), Amazonが多様なIoTシステムを構築/稼働/管理できる総合IoTプラットホームAWS IoTを立ち上げ,
retrieved from https://jp.techcrunch.com/2015/10/09/20151008amazon-announces-aws-iot-a-platform-for-building-managing-and-analyzing-the-internet-of-things/

*2
Techcrunch(2019), AWS expands its IoT services, brings Alexa to devices with only 1MB of RAM, retrieved from
https://techcrunch.com/2019/11/25/aws-expands-its-iot-services-brings-alexa-to-devices-with-only-1mb-of-ram/

*3
Techcrunch(2019), AWSがスループット保証付きマネージドCassandraサービスをローンチ, retrieved from
https://jp.techcrunch.com/2019/12/04/2019-12-03-aws-launches-managed-cassandra-services/

*4
Techcrunch(2019), ベライゾンとAWSが5G Edgeコンピューティングで提携, retrieved from
https://jp.techcrunch.com/2019/12/05/2019-12-05-verizon-and-aws-announce-5g-edge-computing-partnership/

*5
PRTIMES(2019), AWS、「AWS Wavelength」を発表、retrieved from
https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000001095.000004612.html

この記事が気に入ったら
フォローしよう

最新情報をお届けします

Twitterでフォローしよう