小売リベートのDropboxを目指すenable.com、1300万ドルを調達

メーカーから小売流通に流すとき、リベートは世界中で一般的な慣行である。リベートの言葉の定義は「支払いから一定額を割り引いて戻す行為」であり、他の言葉で言えばキックバックやバックマージンなどと呼ばれるが、日本においては感謝料のニュアンスが強く賄賂と同義と言える場合もある。実は会計上厳格なリベートの定義はないのだが、欧米でrebateといえば「割引」のニュアンスが強い。そして、いわゆる「フェイス取り」(小売店舗における商品陳列の場所を確保すること。棚取り。)などで支払われる協賛金のようなものをallowanceと読んで区別する。つまり、大量購買や継続購買顧客への実績ボーナスとして、納入売上の一定比率をバックする仕組みがrebateである。そして、この商慣習は非常に一般的であり、常に会計担当者を悩ませる。何故なら、規模が大きければ独占禁止法に抵触するし、何よりも、取引先ごとに異なるバック比率に従って、一度立てた売上から差し引き、精密な利益計算をしなければならないのだ。

ともあれ、このenableはリベート計算に特化した会計処理のクラウドサービスを提供する。彼らによれば、リベートの市場規模は一兆ドルを超えるが、会計ソフトの一処理機能でしかサービスは存在していない。つまり、処理の煩雑さは紙ベースだった半世紀前から変わっていないのだ。また、リベートを請求する側も大変である。大抵、リベートの契約は1トンあたりいくら、とか特定品番商品100ケースあたりいくら、といった様々な計算式が契約の数だけ存在する。小売業者側や倉庫会社などは、正規に主張できるリベートを見落としたり、その煩雑さから見過ごしている潜在的ケースはかなりある。創業者のAndrew Battによれば、enableはリベート管理のDropboxのようなもので、誰でもブラウザ上から利用でき、契約や請求の書類をシェアして手続きをすることができるようになる*1。

 

enableはこのリベート計算から請求、手続き処理までをクラウド上で管理し、スマホからも操作・閲覧することが可能である。小規模な小売流通業でも、enableを使えばリベート計算とスムーズな請求が可能になるし、取引先メーカーも電子化された取引データがもらえるなら、会計処理も格段に楽になる。リベートは会計処理上非常にデリケートな部分であり、だからこそアナログな状態に置かれてきた。この状況が長年、不正取引の温床になっていたのも事実だ。例えば、特定の支店や所属個人が業者とリベート契約をしていたりすれば、これはコンプライアンスはもとより、収益のロスになる。リベートを支払っている側のメーカーにしてみても、本来払わなくてもいい支出になる。このような、何世紀にも渡る商売のグレーゾーンに手を付けようとしているのが、enable.comともいえ、「商習慣のDX」の一部を担っているとも言えよう。

Techcrunchによると、2019年に設立されたenableは、この3月に1300万ドルをシリーズAで調達した。出資先はMenlo Venturesなどである。また、この会社設立時のベンチャーラウンド出資には、あの英国系銀行大手のBarclaysが240万ドルの出資を完了している*2。この背景には、イギリス屈指のシリアル・アントレプレナーの姿がある。enable.comの創設者は、当時若干16歳のAndrew Battであるが、共同創業者に名を連ねるのは英国最大手の消費財流通グループ、DCSの創業者Denys Shorttである*3。DCSはP&GやColgateなどのヘルスケア消費財を専門とするイギリス最大のディストリビュータであり、2017年には2億1200万ポンド(約270億円)を売り上げている。

 

*1 Techcrunch(2020), Enable raises $13M to help distributors, manufacturers and retailers manage rebates, retieved from
https://techcrunch.com/2020/03/23/enable-raises-13m/

*2 24-7 PressRelease.com(2019), Enable Secures $2.4m with Fresh Funding from Barclays, retrieved from
https://www.24-7pressrelease.com/press-release/466750/enable-secures-24m-with-fresh-funding-from-barclays

*3 CumbriaCrack(2018), Serial family business entrepreneur Denys C. Shortt OBE confirmed for The Family Business Conference, retrieved from
https://www.cumbriacrack.com/2018/04/25/serial-family-business-entrepreneur-denys-c-shortt-obe-confirmed-for-the-family-business-conference/

この記事が気に入ったら
フォローしよう

最新情報をお届けします

Twitterでフォローしよう