「ダサいセーター」がDXを救う ― 女性プログラマー支援GirlsWhoCode、Microsoftとセーターを販売
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女性のプログラマーは少ない。これは、日本だけではなく、多様性の象徴的国家を自認しているアメリカでも同様である。いわゆる理系女子という概念は日本独自のものだが(そもそも文系理系というくくりが存在しないので)、やはりテクノロジーの領域での女性人口はそのアメリカでも少ない。その理由を掘り下げるのはさておき、Girls Who Code*1という非営利団体がある。

その名の通り、「コードを書ける女子」の育成や就業を支援する団体で、通称GWCと呼ばれ、テック業界では既に名の知れた団体である。ファウンダーのReshma Saujani*2はインド系移民の娘としてイリノイ州に生まれ、ハーバード大学J.F.ケネディ校で公共政策学を修めたあと、こちらも名門のイェール大学ロースクールで弁護士資格を取得。現在は弁護士と政治家、そして慈善活動家の3足の草鞋をこなす才女として有名な女性である。彼女は弁護士として世界屈指のプライベート・エクイティ・ファンドであるカーライル・グループの資産管理会社、Blue Wave Partnersや、こちらも名門ヘッジファンドのFortress Investment Groupなど副顧問を努めて名を挙げ、2012年にGirls Who Codeを設立した。2015年にはFortune社が主催する40 Under 40(40歳以下の特筆すべきリーダー40人)に選出されている。

そのキラキラの才女が手掛けるGirls Who Codeのは、様々な企業とタイアップしながら資金を集め、女性プログラマーの育成支援基金として活躍し続けている。設立当初から、女子学生向けの放課後プログラミング授業支援を行っているのだが、2017年には自動車メーカー大手のGMとパートナーシップを締結。GMの現CEO、Mary BarraもまたGMのエンジニアからキャリアを始めてトップまで上り詰めたテックな女子のアイコンでもある*3。2019年にはWalmartとのパートナーシップを締結し、同社発祥の地であり本拠地であるアーカンソー州のコンピュータサイエンスを学ぶ女子学生のための夏期集中プログラム提供支援を発表、300万ドルの支援を獲得している*4。

そして2020年12月、GWCは巨人Microsoftとの提携を開始。なんとそのビジネスはセータ販売である。数年前から、アメリカではUgly Sweater(醜いセーター)というとトレンドがある。簡単にいうと、みんなでダサいセーターを着てクリスマスパーティを楽しむ写真をSNSにアップするネタ的なトレンドなのだが、このダサいセーター販売にMicrosoftが参加。Windows 95やXPなどの時代遅れのOSロゴをあしらったダサいセーターの販売を発表した。Microsoftが自らセーターを直販するのは史上初であり、彼らの「ダサいセーター」はまたたく間に売り切れた。収益金の一部はGWCの活動資金に当てられる*5。

GWCの活動は、DX時代を迎えている我々にいろいろな示唆を与えてくれる。DXしたいがエンジニアが足りない。テクノロジーの競争力が足りない。レガシーから脱却できない。そんな常套句を笑い飛ばすかのような彼女たちの活動は、未来と活気に溢れている。女性コーダー?かっこいいじゃない。レガシーに縛られるなんてダサいよね?パーティでジョークにしちゃおうよ。GWCの支援を受ける女子たち、そしてGWCを支援する企業からは、そんな声が聞こえてきそうである。ちなみに、筆者は例の「ダサいセーター」が欲しくて、注文したが買えなかった。来年もやってくれることを切に願っている。

 

 

ところで、GWCの活動は書籍となり、翻訳されて2019年から販売されている。著者はもちろん、GWCファウンダーのReshma Saujaniである。コロナの巣ごもりの相棒としておすすめしたい。

 

Girls Who Code 女の子の未来をひらくプログラミング

https://amzn.to/2JhLBjl

※本リンクは効果測定のためにAmazonアフィリエイトコードが入っています。収益の全額をGWCに寄付する予定です。

 

*1 GirlsWhoCode(2020), https://girlswhocode.com/
*2 Wikipedia(2020), Reshma Saujani, retrieved from https://en.wikipedia.org/wiki/Reshma_Saujani
*3 Techcrunch(2017), 女性がCEOのGMがGirls Who Codeとパートナーして女性のための放課後コンピューティング教育事業に$250Kを助成, retrieved from https://jp.techcrunch.com/2017/01/11/20170110gm-partners-with-girls-who-code-with-250k-grant-for-after-school-activities/
*4 GirlsWhoCode(2019),Walmart supports Girls Who Code to expand the national tech talent pipeline, retrieved from https://girlswhocode.com/news/walmart-supports-girls-who-code-to-expand-the-national-tech-talent-pipeline
*5 Verge(2020), Microsoft is selling ugly Windows sweaters, and part of the proceeds benefit Girls Who Code, retrieved from
https://www.theverge.com/2020/12/1/21779499/microsoft-windows-ugly-sweater-paint-xp-95-girls-who-code

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