Amazon Care、シアトルで市場テスト開始。新型コロナウイルス対策のため前倒し導入か?

Amazon Careというサービスが昨年密かに始まっていたのをご存知だろうか?

簡単に言うとAmazon版オンライン診療サービスである。専用アプリをダウンロードし、様々な医療相談や応急ケアを受けることができ、処方箋や薬の自宅配送、在宅医療の受付も可能になる。このサービスは、2019年の秋にAmazon社員向けのサービスとしてテストローンチしている*1。実はAmazonは2018年にPillPackというボストンの医薬品配送スタートアップを10億ドル弱で買収しているが*2、これと同時期にバークシャー・ハサウェイとJPモルガンと提携して独立系ヘルスケア企業の設立を発表している*3。こうして出来上がったサービスがAmazon Careである。

そのAmazon Careは3月24日、シアトル市内でのサービス展開を急遽発表した*4。そして、その目的は新型コロナウイルス(COVID-19)のテストキットの配布とデータの収集が主目的であり、シアトルのコロナウイルス調査ネットワーク――Seattle Coronavirus Assessment Network (SCAN)と提携して行われるという。陽性と判明した場合、受診者に適切な行動を促し、専門の医療チームが隔離と治療のために派遣される。もともと、アメリカではインフルエンザの流行が常に問題になっており、各州の主要都市にはインフルエンザ研究・対策機関が存在するのだが、今回のCOVID-19対策もこの機関が動いており、Amazonがこれに手を貸した形になる。

かねてからアメリカは医療システムに大きな問題を抱えている。公的医療保険が存在しないため、極めて高額な医療費がネックとなってインフルエンザが流行しやすい環境がある。冬になると各地の公民館で無料の予防接種を受けられるのだが、大行列で行く気になれない。CVSなどの処方薬局がついているドラッグストアで格安の予防接種提供を行ってはいるが、それでも結構高い($40から$70くらい)ので、よほど危機に感じなければみんな行かない。Amazon Careは遠隔医療によって診療コストを抑え、処方箋を出し、適切で安価なジェネリック薬品を配送調達できるようにするサービスであり、アメリカ社会にもたらす意義は大きい。医師が対応できる患者の人数は対面だと限られてしまうが、オンラインであればかなりの量をこなせる。非接触診療かつ患者個人の特定もできるので、感染症対策にはもってこいのサービスであろう。

少なくともAmazonはシアトルにおける遠隔医療オペレーションを通じて、様々な法規制と伝統的医療スキームによって硬直した現状を変える何かを掴むだろう。もちろん、診療データも、である。現在、世界中で電子カルテなどのMedi-Techが進められているが、各国の医療制度やカルテ共有という個人情報の取扱い、何より医療機関同士のデータ連携が進まず、大きな変革が頓挫しているのが現状である。中国もオンライン医療を中心として、国を上げた医療DXが進められているが、DXの本家でもあるアメリカ、そしてその国随一の巨人がここに来て大きな動きを見せている。

 

*1 The Verge(2019), Amazon is now offering virtual health care to its employees, retrieved from
https://www.theverge.com/2019/9/24/20882335/amazon-care-telemedicine-employees-healthcare

*2 Techcrunch(2018), Amazon buys PillPack, an online pharmacy, for just under $1B, retrieved from
https://techcrunch.com/2018/06/28/amazon-buys-pillpack-an-online-pharmacy-that-was-rumored-to-be-talking-to-walmart/

*3 New York Times(2018), Amazon, Berkshire Hathaway and JPMorgan Team Up to Try to Disrupt Health Care, retrieved from
https://www.nytimes.com/2018/01/30/technology/amazon-berkshire-hathaway-jpmorgan-health-care.html?auth=login-facebook

*4 Techcrunch(2020), Amazon Care to provide delivery and pick-up of at-home COVID-19 test sample kits in Seattle trial, retrieved from
https://techcrunch.com/2020/03/23/amazon-care-to-provide-delivery-and-pick-up-of-at-home-covid-19-test-sample-kits-in-seattle-trial/
https://gigazine.net/news/20190925-amazon-care/

https://amazon.care/

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