Amazon、Shopifyのライバル、豪州のSelzを買収
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ジェフ・ベゾスCEO退任発表の衝撃冷めやらぬ2021年2月、AmazonがオーストラリアのSelzという会社を買収したことが明らかになった。
Selzは中小企業をターゲットとしたeコマースのプラットフォーム。言い換えれば、デジタル出店に必要な機能を揃えた、クラウド型のオールインワンサービスで、今世界を席巻するShopifyのライバルとも言える存在である。
実は買収は1月15日に行われていたようで、2月16日にSelzがブログで発表したことで明らかになった。
Selzはeコマースをクイックに立ち上げたい企業には最高のサービスである。カート機能はもちろん、既存のwebサイトに購買ボタンを埋め込んだり、FacebookやInstagram、Googleでショッピングチャンネルを開いたりと、一気に複数のチャネルに展開することもできるし、決済機能はもちろん、配送のフルフィルメントサービスもついてくる。最低料金が月額26米ドルのBasicで、53米ドルのStandard、179米ドルのAdvanced、そして、専門のマーケティングチームをつけてデザインから運用までカスタムチームを付属させるDo It For Meプランは599米ドルで提供される。Shopify同様、これまでのカスタムメイドのeコマース環境を根こそぎひっくり返すタイプの注目株であった。2014年創業のSelzはシドニーに本拠地を構え、これまでに1100万ドルの調達に成功していた。Amazonの買収額は公開されていない。

CNBCの記事によれば、コロナ禍におけるeコマースへの調達需要集中はAmazonはもちろん、Shopifyなどのeコマース・イネイブラーたちのビジネスを飛躍的に拡大させており、Selzの買収は、AmazonがShopifyを明確に脅威として認めた証左と取れる。実際、AmazonはShopify的なサービスであるAmazon Webstoreというサービスを持っていたが、2015年に閉鎖を発表、1年の移行猶予期間を経て2016年末で完全にサービスクローズとなった。

2015年といえば、D2Cブームが始まったタイミングでもあり、脱Amazonの動きもこの頃から顕著になったといえる。言い方を変えれば、既にベタになったAmazonという巨大モールで買えるものはダサく、単独運営のブランドで買うほうがイケてる、という空気感がミレニアルを中心に醸成され、BonobosやGlossier、Warby Parker、AllbirdsといったD2Cを中心に、投資も消費も加熱し始めた。この背景で伸びていったのがShopifyであった。実際、Amazon Webstoreは利用者の評判があまり芳しくなく、利用参加者数も伸び悩んでいた。筆者も在米時代に利用したことがあるが、そのUIはあまりにAmazonぽいものであり、通常のAmazon Marketplaceに出店しているのとさほど変わらないのでは?とも思えるものだった。つまり、デザインもページフローも、購買体験はAmazon的な制約でかなり縛られている(このように、AmazonっぽいUIやツール、またはAmazonでいかにも売ってそうな商品のことを、アメリカのミレニアルたちはAmazonishといって揶揄する)。さらに利用料金はShopifyやもう一つのクラウドカートの雄、Bigcommerceに比べて倍ほども高く(79ドル/月から)、決済ごとに2〜3%ほどの決済手数料をアマゾンに支払う必要がある。

ある意味、Amazon Webstoreは非常にAmazonらしいサービスであり、だからこそ脱Amazonの流れが進み、Shopifyの隆盛につながったのかもしれない。結果的に悪評を途中で止め、ブランド毀損を逃れたという点では、Amazon Webstoreのクローズは正解だったのかもしれない。
そして、その間に大成長を遂げたShopifyに、Amazonは本格的に対峙することとなった。Shopifyのある意味最大の弱点はフルフィルメント部分(在庫管理や配送)であり、それはAmazon最大の競争力の一つでもある。Selzの機能が見事にAmazon Fulfillmentと融合できるのか。それとも、またしてもAmazon的すぎて経営者に嫌われてしまうのか。ベゾス退任後のAmazonは大きな過渡期を迎えている。

[参考情報]

CNBC(2021), Amazon acquires Selz, a Shopify competitor that helps small businesses build online stores, retrieved from
https://www.cnbc.com/2021/02/16/amazon-acquires-shopify-competitor-selz.html
Tech.co(2021), Amazon’s Selz Acquisition is Encouraging News for Small Businesses, retrieved from
https://tech.co/news/amazons-selz-acquisition-is-encouraging-news-for-small-businesses
Cart2Cart(2021), Amazon Webstore Closing - How and Why Did It Happen?, retrieved from
https://www.shopping-cart-migration.com/must-know-tips/48947-amazon-webstore-closing-how-and-why-did-it-happen

Selz(2021)
https://selz.com/

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