Amazonとタッグを組むEVトラックの新星Rivian、Alexa実装と車載カメラの新活用を発表

Rivianという名前は聞き覚えがない人が多いだろう。Teslaにばかり注目が集まるが、アメリカには他にもEVメーカーが存在する。元Tesla組で立ち上げられたLucidの第一号市販車両であるLucid Airは2017年にロサンゼルス・モーターショーで発表され、2020年にはリリースされる予定であり、現在絶賛予約受付中である*1。Rivianは2009年に創業。TeslaもLucidもテックの象徴カリフォルニアを拠点としているが、Rivianはデトロイトを拠点に選んでいる。

もともとRivianはMainstream Motorsという名でフロリダで創業し、当初はハイブリッド車の開発を目指していた。創業者のRobert J. ScaringeはMITで自動車工学の博士号を取得し、GM創業者の名を冠したMIT Sloan校の自動車研究所で研究していた、アメリカにおける自動車エンジニアのエリートである。Rivianの自社製造モデルはピックアップトラック。そして、パワートレインに開発資源を集中し、これを他メーカーに転売する戦略を持っているらしい*2。

同社のWEBサイトを見てもらえればわかるが、彼らの指向性はTeslaやLucidとは異なる。洗練されたデザイン製を維持しつつ、そのターゲットは伝統的アメリカのカーオーナーである。すなわち、荒野を走るタフなピックアップトラックを愛する開拓精神に溢れたカウボーイであり、未舗装の道を走破し、Walmartで1週間分の買い物を荷台に積んで家路につくアメリカンである*3。

そのRivianがAmazonとタッグを組んだ。Techcrunchによると、同社が2020年に一般販売予定の一号機ピックアップトラック、R1TとSUVのR1Sには標準でAlexaが実装されることになる。同時に、車両用に設計されたAlexaのスキルが追加され、Rivian車両に搭載されたカメラの映像をFire TVなどで確認ができるようになる。

Amazonは自動車産業への投資も関与も積極的である。2020年新年に開催されたCES2020ではランボルギーニにAlexaの搭載が発表されたばかりだが*4、何より、Amazonは2019年2月にRivianに対して2億ドルの出資を完了している*5。同9月にAmazonが発表した10万台の自社配送EVトラックの注文先もまた、Rivianである*6。

Amazonは投資先の成長のためだけにこの施策を実行しているわけではない。2018年に発表されたKey by Amazon In-Carは、自動車を荷物の配送先とすることで、再配送率を下げ、配送コストを最適化するための戦略であるが*7、先述のRivian車両の車載カメラ画像をAlexa経由で確認出来る、という機能は盗難防止だけではなく、まさにこの配送監視のために実装されている。(エンジンOFFでもカメラ画像は確認可能)。

Rivianは過去にメルセデスやヤマハ発動機などが行ったパワートレイン供給戦略を現代風に実現している。実際のところ、自動車の製造は様々なメーカーによる部品の組み合わせによって成立しているが、いわゆる「ケイレツ」「下請け」という垂直型産業構造で成り立ってきた。現在これは破壊され始めており、Tier1と呼ばれる、部品の一次納品を行う主要部品メーカーは様々なEVスタートアップと組んでいる。先日紹介したSonyのVision-Sを組み上げたのは事実上、Tier1のMAGNAである。AppleやGoogle、Sonyがコンストラクター(完成車両を提供する企業)として自社ブランド車両を世に出せる時代に、RivianはTier1でありコンストラクターであるという立ち位置をとっている。このニュースは、単純にAmazonが自動車メーカーに影響力を持っているという話ではない。自動車メーカーが、特定の企業向けのオーダーメイド車両を製造販売する時代の到来を意味している。

*1 Lucid(2020), Reserve your Lucid Air with a $1,000 deposit, retrieved from
https://lucidmotors.com/reserve

*2 新興EVメーカーのリヴィアンは、こうして業界を“席巻”する戦略を編みだした, retrieved from
https://wired.jp/2019/06/04/future-of-transportation-rivian-auto-tech-boom/

*3 Rivian(2020), Corporate Site, retrieved from
https://rivian.com/

*4 Lamborghini(2020), LAMBORGHINI AT CES: HURACÁN EVO FEATURES AMAZON ALEXA
https://www.lamborghini.com/jp-en/%E3%83%8B%E3%83%A5%E3%83%BC%E3%82%B9/lamborghini-at-ces-huracan-evo-features-amazon-alexa

*5 CNBC(2019), Electric truck start-up Rivian announces $700 million investment round led by Amazon, retrieved from
https://www.cnbc.com/2019/02/15/rivian-announces-700-million-investment-round-led-by-amazon.html

*6 VERGE(2019), Amazon will order 100,000 electric delivery vans from EV startup Rivian, Jeff Bezos says, retrieved from
https://www.theverge.com/2019/9/19/20873947/amazon-electric-delivery-van-rivian-jeff-bezos-order

*7 Amazon.com(2020), Everything you need to know about Amazon Key In-Car Delivery, retrieved from
https://www.amazon.com/primeinsider/tips/in-car-delivery.html

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